Ford και Volkswagen: Επεκτείνουν τη συνεργασία τους με επενδύσεις ύψους 3,2 δισ. δολαρίων

Όλοι περιμέναμε κάποια στιγμή η Volkswagen και η Ford να επεκτείνουν περαιτέρω τη συνεργασίας τους. Τελικά οι εταιρείες προχώρησαν ένα βήμα παρακάτω, και ανακοίνωσαν ότι θα συνεργαστούν τόσο στον τομέα τον ηλεκτρικών αυτοκινήτων όσο και σε εκείνον των αυτόνομων οχημάτων.

Οι αυτοκινητοβιομηχανίες ανακοίνωσαν για πρώτη φορά την παγκόσμια συμμαχία τους τον Ιανουάριο. Από τότε συζητούσαν για μία εκτεταμένη συνεργασία η οποία θα περιελάμβανε τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα και άλλες τεχνολογίες.

Μεταγενέστερες αναφορές ήθελαν τη Volkswagen να επενδύει στην Argo, θυγατρική εταιρεία της Ford που ασχολείται με την αυτόνομη οδήγηση. Από εκεί και έπειτα, κατά καιρούς εμφανίζονται «σημάδια» τα οποία επιβεβαίωναν την έλευση της επικείμενης επέκτασης.

Η Ford θα χρησιμοποιήσει την πλατφόρμα MEB της Volkswagen για την παραγωγή 600.000 οχημάτων, τα οποία θα αποτελούν ένα νέο μοντέλο ηλεκτρικού αυτοκινήτου που θα κυκλοφορήσει στην Ευρώπη το 2023. Το όχημα θα σχεδιαστεί και θα κατασκευαστεί στην Ευρώπη, ενώ η Volkswagen θα προμηθεύσει τη Ford με τα εξαρτήματα και τα τμήματα της MEB.

Στο πλαίσιο της συμμαχίας τους, και οι δύο εταιρείες θα συνεχίσουν να στοχεύουν σε πρόσθετους τομείς όπου θα μπορούν να συνεργαστούν με απώτερο σκοπό την παραγωγή ηλεκτρικών οχημάτων, που αποτελούν προτεραιότητα τόσο για την Ford όσο και για τη Volkswagen.

Ο διευθύνων σύμβουλος της Ford, Jim Hackett, δήλωσε ότι ενδεχομένως να δουλεύουν ήδη σε ένα δεύτερο μοντέλο ηλεκτρικού αυτοκινήτου. Όταν κάποιος επενδυτής του ρώτησε αν οι εταιρείες μοιραστούν την ΜΕΒ της Volkswagen στην Ευρώπη, ο Hackett τόνισε ότι η Ευρωπαϊκή αγορά κινείται με ταχύτατους ρυθμούς προς τους μηδενικές εκπομπές ρύπων, και ότι η Ford θέλει να επικεντρωθεί στις ΗΠΑ.

Η Volkswagen θα επενδύσει 2,6 δισεκατομμύρια δολάρια στην Argo, μέσω χρηματοδότησης ύψους 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων, και της ανάπτυξης μιας δικής της εταιρίας αυτόνομης οδήγησης, μία επένδυση ύψους 1,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Η Volkswagen θα αγοράσει μετοχές της Argo ύψους 500 εκατομμύρια δολαρίων τα επόμενα τρία χρόνια, και η Ford θα επενδύσει 600 εκατομμύρια δολάρια εκπληρώνοντας τη δέσμευση μετρητών ύψους ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων. Αν και η Argo θα αντιμετωπίσει τις δύο εταιρείες ως ξεχωριστούς πελάτες, φαίνεται ότι σε κάποιο σημείο οι δρόμοι τους θα διασταυρωθούν.

Πηγή