Waymo: Μέσα στο έτος η κυκλοφορία αυτόνομου ταξί;

Το 2018 ενδέχεται να επιφυλάσσει ένα αρκετά σημαντικό γεγονός στην ιστορία των αυτόνομων οχημάτων. Ο λόγος προέρχεται από την Waymo και τις δηλώσεις της περί κυκλοφορίας πλήρως έτοιμων αυτόνομων ταξί μέχρι τα τέλη της παρούσας χρονιάς.

Η Waymo, εταιρεία που δραστηριοποιείται στον χώρο των αυτόνομων οχημάτων και ανήκει στην Google, λειτουργεί από το 2009. Τότε στην ουσία ήταν απλώς το self-driving project του τεχνολογικού γίγαντα, σήμερα όμως είναι μια ταχύτατα αναπτυσσόμενη εταιρεία με έδρα το Mountain View της Καλιφόρνια. Μπορεί να μην είναι ιδιαίτερα γνωστή στο ευρύ κοινό, όμως αυτό ίσως αλλάξει μέσα στο επόμενο διάστημα. Ο λόγος; Η Waymo είναι έτοιμη να κυκλοφορήσει αυτόνομα ταξί μέχρι το τέλος του 2018.

Η κυκλοφορία των ταξί χωρίς οδηγό δεν θα είναι απλώς ένα πειραματικό στάδιο δοκιμών. Πρόκειται για μια πλήρη διάθεση self-driving οχημάτων στην αγορά, τα οποία θα μεταφέρουν πολίτες των Ηνωμένων Πολιτειών από μια τοποθεσία σε κάποια άλλη. Η μόνη διαφορά τους με τα συμβατικά ταξί θα είναι η… απώλεια ανθρώπου στην θέση του οδηγού. Για να είναι σε θέση η Waymo να διαθέσει τα ταξί της στην αγορά, πρέπει πρώτα να βεβαιωθεί πως δεν θα υπάρχουν προβλήματα με την Αμερικάνικη κυβέρνηση. Να σημειωθεί πως η πρώτη περιοχή που θα υποδεχθεί τα αυτόνομα ταξί αναμένεται να είναι το Φοίνιξ.

Σε περίπτωση που η Waymo καταφέρει να διασφαλίσει την έγκριση της κυβέρνησης, τότε ενδεχομένως να γράψει και εκείνη το όνομα της στην σύντομη ιστορία των αυτόνομων οχημάτων. Βέβαια, η «ευλογία» της Αμερικάνικης κυβέρνησης είναι κάθε άλλο παρά σίγουρη, όπως επισημαίνει ο Ed Felten, ακαδημαϊκός στο Πανεπιστήμιο του Princeton και σύμβουλος ζητημάτων τεχνολογίας του Λευκού Οίκου (επί προεδρίας Barack Obama). Όπως και να έχει, η προσπάθεια της Waymo είναι εξαιρετικά φιλόδοξη και ελπίζουμε πως θα λάβει την απαραίτητη έγκριση από την κυβέρνηση. Μέχρι το τέλος του έτους θα γνωρίζουμε αν η Google κατάφερε να «λανσάρει» τα δικά της αυτόνομα ταξί, ή αν χρειάζεται λίγο ακόμα χρόνο δοκιμών.

Πηγή