USPS και TuSimple ξεκίνησαν μεταφορά ταχυδρομείο με αυτόνομα φορτηγά, 3.300χλμ απόσταση ταξίδιου

Η Ταχυδρομική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών ή USPS, σε συνεργασία με την TuSimple, ξεκίνησε δοκιμές για τη μεταφορά ταχυδρομείου με αυτοκινούμενα φορτηγά.

Η TuSimple είναι μία εταιρεία αυτόνομων φορτηγών με έδρα το Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνια, και σύμφωνα με τις δύο εταιρείες η πρώτη περίοδος δοκιμών θα διαρκέσει δύο εβδομάδες.

Δύο από τα αυτόνομα φορτηγά της TuSimple θα μεταφέρουν ταχυδρομείο μεταξύ των νοτιοδυτικών πόλεων Φοίνιξ – Αριζόνα και Ντάλας – Τέξας. Τα φορτηγά θα κάνουν πέντε δρομολόγια μεταξύ των πόλεων και το καθένα θα καλύπτει απόσταση περίπου 3.300 χιλιομέτρων.

Στόχος των δοκιμών είναι να διαπιστωθεί αν η αυτόνομη οδήγηση μπορεί να μειώσει τους χρόνους μεταφοράς, το κόστος, και αν μπορεί να βελτιώσει την οδική ασφάλεια σε τέτοιους είδους ταξίδια. Εάν τα αποτελέσματα είναι θετικά η USPS θα μπορούσε να αναπτύξει ολόκληρο στόλο αυτόνομων φορτηγών με στόχο τη διανομή του ταχυδρομείου στα μεγάλα πληθυσμιακά κέντρα των ΗΠΑ.

Η TuSimple είπε ότι τα αυτόνομα φορτηγά δεν θα βγουν μόνα τους στους δρόμους, σε όλες τις διαδρομές θα υπάρχει ένας οδηγός, ώστε να μπορεί ανά πάσα στιγμή να πάρει τον έλεγχο του οχήματος. Επιπλέον, στη θέση του συνοδηγού θα κάθεται ένας μηχανικός ο οποίος θα κρατά σημειώσεις.

Επιπλέον, η TuSimple σημείωσε ότι τα αυτόνομα φορτηγά είναι εξοπλισμένα με ένα σύστημα κάμερας που βλέπει περίπου 1.000 μέτρα πορείας. Σύμφωνα με την εταιρείας, αυτό παρέχει 35 δευτερόλεπτα χρόνο αντίδρασης, δίνοντας στο σύστημα αρκετό χρόνο για να υπολογίσει τις ασφαλέστερες και πιο αποτελεσματικές αποφάσεις για την εκάστοτε κατάσταση.

Ο κύριος στόχος του προγράμματος είναι η εξάλειψη της ανάγκης για οδηγούς φορτηγών, για διάφορους λόγους. Αρχικά, η ΗΠΑ αντιμετωπίζουν σήμερα έλλειψη οδηγών φορτηγών. Έπειτα, τόσο μεγάλες διαδρομές δεν πραγματοποιούνται ποτέ από έναν οδηγό, κάτι που αυξάνει αρκετά το κόστος. Τα αυτόνομα φορτηγά θα βοηθήσουν αρκετά σε τέτοιου είδους θέματα που προκύπτουν σε τόσο μεγάλες αποστάσεις και θα το ελάχιστο διαθέσιμο ανθρώπινο δυναμικό θα μπορέσει να απασχοληθεί σε αστικά κέντρα.

Τέλος, τα αυτόνομα φορτηγά που θα εκτελούν τόσο μεγάλες αποστάσεις δεν έχουν την ανάγκη λεπτομερούς χαρτογράφησης, διότι δεν θα καλούνται να αντιμετωπίσουν πολύπλοκες καταστάσεις διασταυρώσεων, και τα λοιπά. Αυτό μειώνει αρκετά το κόστος των αυτόνομων φορτηγών, τα οποία χάρη στον εξοπλισμό τους ίσως αποδειχθούν πιο ασφαλή από τον άνθρωπο, σε τόσο μεγάλα ταξίδια.

Πηγή