Ποιες startups αυτόνομης οδήγησης ιδρύθηκαν από πρώην στελέχη της Google;

Η Google δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Ο τεχνολογικός κολοσσός έχει επεκταθεί σχεδόν σε όλα τα projects που καλύπτει ο τομέας της τεχνολογίας. Αυτό σημαίνει πως δεν θα μπορούσε να λείπει από τον χώρο της αυτόνομης οδήγησης. Άλλωστε, θεωρείται η μεγαλύτερη τεχνολογική επανάσταση των τελευταίων ετών.

Ως γνωστόν, θυγατρική της Google είναι η Alphabet Inc, η οποία με την σειρά της κατέχει την Waymo. Η τελευταία ειδικεύεται στην αυτόνομη οδήγηση και μάλιστα θεωρείται ένας εκ των «μεγαλύτερων παιχτών» στον χώρο. Όμως, παρά το γεγονός πως η Google έχει μια δυνατή παρουσία και εξασφαλισμένη θέση στο μέλλον της αυτοκινητοβιομηχανίας, υπάρχουν μερικές startup εταιρείες των οποίων οι ιδρυτές προέρχονται από τον Αμερικανό κολοσσό και σημειώνουν επίσης εξαιρετική πορεία. Εν ολίγοις, η Google είναι υπεύθυνη για την ίδρυση αρκετών ανταγωνιστών στην αυτόνομη οδήγηση, μερικοί εκ των οποίων μάλιστα είναι ιδιαίτερα ικανοί.

Συγκεκριμένα, τέσσερις startups οφείλουν, με τον έναν ή τον άλλο τρόπο, την ύπαρξη τους στην Google. Πρώτη έχουμε την Argo AI που εδρεύει στο Πίτσμπεργκ των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο… άνθρωπος πίσω από το όνομα είναι ο Bryan Salesky, πρώην διευθυντής του τμήματος Hardware στα projects αυτόνομης οδήγησης της Google. Έπειτα έχουμε την Pony.ai, η οποία έχει εγκαταστάσεις σε Πεκίνο, Γκαντζού και Σαν Φραντσίσκο. Ιδρυτές της είναι οι Tiancheng Lu και James Peng. Επρόκειτο για στελέχη της Google στο τμήμα αυτόνομης οδήγησης και την εγκατέλειψαν το 2016, σχεδόν ταυτόχρονα με τον Salesky.

Προχωρώντας έχουμε την Deepmap, startup που έχει ως «σπίτι» της το Palo Alto των ΗΠΑ. «Πατέρες» της είναι οι James Wu και Mark Wheeler, πρώην software engineers της Google. Τέλος έχουμε την Nuro, η οποία ιδρύθηκε από δύο υψηλόβαθμα στελέχη του τμήματος αυτόνομης οδήγησης της Google, τους Jiajun Zhu και Dave Ferguson. Όλες οι προαναφερθείσες εταιρείες αναπτύσσονται ταχύτατα και θα μπορούσαν, υποθετικά, να ανταγωνιστούν (ή και να συνεργαστούν με) την Waymo. Πολλοί ίσως να μην το γνώριζαν, αλλά η Google έχει… σπείρει τον σπόρο της αυτόνομης οδήγησης εδώ και αρκετό καιρό…!

Πηγή