Uber: Σπαταλούσε 20 εκατ. μηνιαίως για αυτόνομα οχήματα χωρίς αποτελέσματα

Η Uber δεν είναι… άγνωστη με την τεχνολογία της αυτόνομης οδήγησης. Η υπηρεσία-κολοσσός πειραματίζεται αρκετό καιρό με την ανάπτυξη συστημάτων αυτονομίας. Όμως, φέρει στην πλάτη της και το πιο σοβαρό τροχαίο δυστύχημα στην σύντομη ιστορία του χώρου, όταν αυτόνομο μοντέλο της δεν αντιλήφθηκε, παρέσυρε και σκότωσε μια γυναίκα περαστικό.

Τα αρχικά πλάνα της Uber (μερικά χρόνια πριν) ήθελαν την κυκλοφορία 75 χιλιάδων αυτόνομων ταξί μέχρι σήμερα στους δρόμους και την ανάπτυξη αυτών σε σε 13 πόλεις των ΗΠΑ. Όμως οι προσδοκίες των διοικητικών στελεχών της εταιρείας δεν ήταν σύμφωνες με τις πραγματικές συνθήκες. Ειδικά μετά το ατύχημα πριν από έναν χρόνο, η Uber έμεινε αρκετά πίσω σε σχέση με τον ανταγωνισμό. Σύμφωνα με έγγραφα που δημοσιεύτηκαν πριν μερικές ημέρες, αλλά χρονολογούνται από το 2016, η δημοφιλής υπηρεσία σπαταλούσε περίπου 20 εκατομμύρια δολάρια κάθε μήνα, με σκοπό την γοργή ανάπτυξη αυτόνομων οχημάτων.

Τελικά, όλα αυτά τα ποσά έπεφταν μηνιαίως στο… κενό, αφού τα αντίστοιχα προγράμματα ανάπτυξης της Uber δεν σημείωναν την αναμενόμενη πρόοδο. Η εταιρεία ήταν διατεθειμένη να ξοδέψει υπέρογκα νούμερα για να φτάσει πρώτη στην υλοποίηση ενός ολοκληρωμένου συστήματος αυτόνομης οδήγησης, όμως φαίνεται πως ο στόχος της δεν εκπληρώθηκε πότε. Πλέον, τόσο η Google Waymo, όσο και η Cruise της General Motors βρίσκονται σε πιο προχωρημένο στάδιο, με την Uber να καλείται καλύψει τεράστιο έδαφος αν θέλει να βρίσκεται (έστω) κοντά τους.

Εν κατακλείδι, τα δημοσιευμένα έγγραφα μαρτυρούν τις απεγνωσμένες προσπάθειες της Uber να «κυριαρχήσει» στον τομέα της αυτόνομης οδήγησης, κάτι που την οδήγησε στο… πέταμα 20 εκατομμυρίων δολαρίων κάθε μήνα. Μένει να δούμε αν και πως θα καταφέρει η υπηρεσία να ανακάμψει, την στιγμή που όλοι γύρω της μοιάζουν να ασχολούνται με την ανάπτυξη αυτόνομων συστημάτων.

Πηγή