Το γραφένιο θα μπορούσε να οδηγήσει σε επανάσταση στη συσσώρευση ενέργειας

Η παγκόσμια βιομηχανία της ενέργειας, τα αυξανόμενα νούμερα των ηλεκτροκίνητων αυτοκινήτων, καθώς και η ανάπτυξη της ηλιακής ενέργειας πιέζουν την τεχνολογία μπαταριών σε λύσεις που κανείς δεν είχε σκεφτεί έως τώρα.

Τα τελευταία 25 χρόνια, οι μπαταρίες ιόντων λιθίου κυριαρχούν, καθώς είναι σε θέση να αποθηκεύουν μεγάλα ποσά ενέργειας σε ένα μικρό χώρο. Σύμφωνα με την εταιρεία ερευνών CCS Insight, οι μπαταρίες ιόντων λιθίου και οι τεχνολογίες που σχετίζονται με τη φόρτιση φτάνουν στα όριά τους και μια νέα ανάγκη για υιοθέτηση εναλλακτικών τεχνολογιών έχει εμφανιστεί. Μία από αυτές μπορεί να είναι η μονάδα φόρτισης που βασίζεται σε γραφένιο.

Τον Οκτώβριο του 2018, η Samsung ολοκλήρωσε την ανάπτυξη των αποκαλούμενων μπαταριών γραφενίου οι οποίες εκτιμάται ότι μπορούν να χρησιμοποιηθούν σε smartphones ήδη από το τρέχον έτος. Δεδομένου ότι οι μπαταρίες ιόντων λιθίου φθάνουν τα όρια ενέργειας τα τελευταία χρόνια, η ανάπτυξή τους επιβραδύνεται ανεξέλεγκτα. Νέες μπαταρίες γραφενίου από γνωστό παραγωγό κινητών τηλεφώνων λέγεται ότι έχουν έως και 45% υψηλότερη χωρητικότητα και επαναφορτίζουν πέντε φορές ταχύτερα από τις κλασικές μπαταρίες λιθίου.

Το γραφένιο έχει ένα επιπλέον πλεονέκτημα, το υλικό του γερνάει βραδύτερα από αυτό του λιθίου και οι μπαταρίες του είναι πιο ελαφριές. Επίσης, έχουν 100 φορές υψηλότερη ηλεκτρική αγωγιμότητα από το χαλκό και τα ηλεκτρόνια του κινούνται γύρω από το γραφένιο 140 φορές ταχύτερα σε σχέση με της σιλικόνης.

Με την εκκίνηση μίας μαζικής παραγωγής, οι συσσωρευτές γραφενίου θα κοστίζουν λιγότερο να κατασκευαστούν και θα είναι ασφαλέστεροι και πιο οικολογικοί από τους προκάτοχούς τους, επειδή δεν καίγονται μετά από την τελική δυσλειτουργία των μηχανισμών ελέγχου.