Σούπερ ηφαίστεια θα μπορούν να τροφοδοτούν τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα του μέλλοντος

Επιστήμονες ανακάλυψαν ότι σούπερ ηφαίστεια όπως αυτό του Yellowstone θα μπορούν να τροφοδοτούν ηλεκτρικά οχήματα και smartphones καθώς περιέχουν μεγάλα αποθέματα λιθίου, το οποίο χρειάζεται για την παραγωγή μπαταριών και του οποίου η προσφορά μειώνεται με ταχείς ρυθμούς.

Η μεγαλύτερη ποσότητα του λιθίου σήμερα προέρχεται από την Αυστραλία και την Χιλή, οι οποίες το εξάγουν από αλατούχα, πυριγενείς και ιζηματογενείς βράχους με βασικό μειονέκτημα ότι η παραγωγή του είναι περιορισμένη, με αποτέλεσμα λόγω της αυξημένης ζήτησης από τους κατασκευαστές αυτοκινήτων και τις τεχνολογικές εταιρίες για την παραγωγή μπαταριών η ζήτηση να υπερβαίνει την προσφορά.

Η λύση σε αυτό το βασικό πρόβλημα των περιορισμένων φυσικών αποθεμάτων λιθίου έρχεται αναπάντεχα πάλι από την ίδια την φύση καθώς ερευνητές από το Stanford University και το US Geological Survey σε μία δημοσίευση τους στην εφημερίδα Nature Communications θεωρούν ότι τα λεγόμενα σούπερ ηφαίστεια της Αμερικής είναι μία πιθανή πηγή για το λίθιο.

Αυτά τα ηφαίστεια προκαλούν εκρήξεις 1000 φορές μεγαλύτερες από τον μέσοι όρο των εκρήξεων και το αποτέλεσμα είναι η δημιουργία των λεγόμενων κρατήρων ή καλντέρων στους οποίους το μάγμα έχει την δυνατότητα να περιέχει μεγάλες ποσότητες λιθίου σε μορφή πηλού.

Αυτή η νέα πιθανή πηγή λιθίου από τα ηφαίστεια ίσως αποδειχτεί εξαιρετικά χρήσιμη στο μέλλον σαν λύση για την αυξημένη ζήτηση του λιθίου ενώ υπάρχουν και σημαντικές οικονομικές συνέπειες όπως η απεξάρτηση της Αμερικής από συγκεκριμένες εταιρίες και χώρες παραγωγής λιθίου με αποτέλεσμα να μην υπόκειται σε οικονομική και πολιτική εκμετάλλευση, σύμφωνα με τις δηλώσεις του Gail Mahood, ενός από τους συγγραφείς της έρευνας.

Πηγή